PokemonGo是个老IP的新玩法:任天堂开始求变了?

Pokemon的AR版本是一种创新的游戏玩法,至少说明了任天堂不再固守自己的游戏机平台,开始做手游来迎合移动趋势

近日,美国、澳大利亚以及中国部分地区的街头,突然出现了一群整天拿着手机到处乱扫描的不明人士。这群人的特征如下:随时手持手机;眼光飘忽不定,似乎在寻找着什么;口中偶尔叨念着比如“拉达”、“尼多”、“波波”之类的神秘词汇;还经常会跑去一些奇奇怪怪的角落大呼小叫。

他们不是私家侦探,更不是什么犯罪分子,而是一群PokemonGo的玩家。

针对这样的火爆现象,IHS移动业务研究总监JackKent对《第一财经日报》记者表示:“到目前为止,基于手游的增强现实(AR)和定位创造出一个非常独特而忠实的受众群体。虽然在App商城这些游戏收入还不是最高的,但是这确实是一种趋势。”

老牌IP的新魅力

Pokemon在中国有三个让人耳熟能详的译名:口袋妖怪、宠物小精灵、神奇宝贝。你一定还记得十多年前风靡全球的那只叫做皮卡丘的黄色小老鼠。

1996年,任天堂在Gameboy,也就是当初小孩子们最爱的掌上游戏机上,发布了第一代的Pokemon游戏。精妙的游戏设计以及可爱的精灵造型让这款游戏获得了空前的成功,也让Pokemon这个IP成为了任天堂的一块金字招牌。

为了进一步开发Pokemon的品牌价值,任天堂随后在1997年4月推出了Pokemon的动画作品。这部动画在1998年进入了中国,而该动画的主人公,那个有着黑色爆炸头发型的少年小智,和他身边的那只黄色老鼠、皮卡丘也成为了无数80后、90后心中的一道独特风景。在此之后,Pokemon每一两年都会推出一款新作,多年来已经在全球积累了数以千万计的粉丝。

在玩PokemonGo的时候,玩家只需要打开GPS和摄像头,就可以看到无处不在的可爱精灵,仿佛精灵们真的进入了现实生活。

实际上,PokemonGo并不是神奇宝贝系列的正统续作,而只是一款周边式的番外篇。

在神奇宝贝日月游戏之前,所有的神奇宝贝系列游戏都没有官方中文版。因此,在神奇宝贝最初的三个时代的盗版热潮后,随着盗版成本的增加和游戏破解难度的上升,神奇宝贝这个IP慢慢地开始从中国人的记忆之中褪色,沉睡在了时间里。直到今天,PokemonGo和那最初的151只可爱的小精灵再次唤醒了这个宝贵而神奇的IP。

负责开发的NianticLab2015年从谷歌中拆分,目前投资者包括Pokemon公司、任天堂和谷歌。开发这款手游的投资高达3000万美元,目的就是创造出一种全新的游戏体验。增强现实游戏对于GPS定位技术、故事的叙述能力以及游戏设计三者都是非常大的考验。

Kent表示,在Pokemon这样有口皆碑的游戏和任天堂的品牌推动下,增强现实(AR)游戏将变得更加主流。但是他同时指出,这一类体验式游戏要求有很高的参与度,玩起来会比普通游戏累,而且对手机电池和服务器要求都很高。他还指出,Pokemon作为一个全球的IP,上市并没有做什么推广,只是针对一部分玩家进行测试、收集反馈,还发生“锁区”的问题,这可能造成一定程度的区外粉丝的不满。IHS认为这毕竟只是任天堂的第二款手游,他们可能在发行上经验不足。不过Pokemon方面已经表示,将在未来几周在欧洲和亚洲上市。

游戏行业资深投资人、丰厚资本联合创始人谭群钊对《第一财经日报》表示:“Pokemon的AR版本是一种创新的游戏玩法,至少说明了三大趋势,首先任天堂不再固守自己的游戏机平台,开始做手游来迎合移动趋势;其次IP的影响力越来越显现;第三,增强现实游戏未来大有可为。”

开启AR游戏时代

PokemonGo无疑是任天堂在智能手机领域的一个成功的新尝试,或许从今以后,任天堂将从主机游戏的开发中分出一些时间和精力,投入到智能手机游戏当中。这次PokemonGo的成功,将鼓励更多AR游戏的开发商开发出好的内容。“人们现在过多地关注虚拟现实,却忘了增强现实可能有更为实际的应用,PokemonGo就是移动游戏一个很好的例子。”Enderle集团分析师RobEnderle表示,“但是现在的问题可能是玩家不够多,或者说好的游戏还不够多。”

近年来,VR游戏名声响亮,仿佛代表着游戏界的未来,而这次的PokemonGo无疑就是AR游戏对VR游戏的有力挑战。AR,即AugmentedReality,增强现实技术。AR技术能够运用GPS和摄像头,实时进行运算,建立模型,并将手机屏幕上的虚拟世界与现实世界进行互动。相比VR而言,AR科技有一个巨大的优势:简洁、方便,不需要其他任何额外的设备,充分利用碎片化的时间。而VR游戏,往往需要诸多的装备。这次PokemonGo的成功,无意中会鼓励到其他AR游戏的开发商:AR游戏也许会成为另一个游戏发展的方向。

IHS游戏行业分析师崔辰毓对《第一财经日报》记者表示:“在Pokemon之前,AR游戏不温不火,比如这个制作团队NianticLab也推出过一款结合现实的游戏Ingress,但是主要针对专业级玩家,以行业应用为主。但Pokemon可能揭露了AR游戏的商机。”

 

崔辰毓提到的Ingress同样是基于Google地图数据,玩家通过手机内置的GPS定位系统确认自身及敌方位置,然后手持手机在现实中进行入侵、连接及充能等操作。但相比Pokemon而言,Ingress的游戏界面比较简陋,只有简单的纵横街道,也没有Pokemon华丽的音效和炫酷的战斗画面。而在等级方面,Ingress比Pokemon更难,虽然可以通过战斗来升级,但如果你所处的位置据点及敌方阵营少,升级还是需要耗费一定时间,而PokemonGo则是可以通过捕捉精灵、提高训练等级、解锁道具、精灵进化等多方面升级。

这种将游戏与现实空间结合的趋势有望成为行业的变局者,尤其是对于电子消费市场的公众而言。不过美国密苏里州警方在社交媒体上透露,别有用心的玩家会通过这一应用在游戏中找到其他玩家的位置,并挑选一些位置偏远且人烟稀少地区的玩家“下手”,甚至可以利用游戏中的“吸引模块”(LureModule)功能来主动吸引玩家前往部分特定地点“寻宝”。

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